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Dollar
                                     

ⓘ Dollar

Le dollar est le nom de la monnaie de plusieurs pays, dont lAustralie, le Canada, les États-Unis, la Nouvelle-Zélande, certains États des Caraibes, dAsie et dAmérique du Sud.

                                     

1. Histoire de la devise

  • Dabord, létymologie: le mot "dollar" est une dérive phonétique du mot allemand thaler ou taler de thal, vallée en allemand ; on trouve le terme tolar en Slovénie. Le thaler était une monnaie dargent dont le lieu de production initial était à Saint-Joachim, au Nord-Ouest de la Bohême dans les monts Métallifères où une mine fut découverte à la fin du XV e siècle. Il se répandit dabord dans toute lEurope germanophone par exemple le rijksdaalder néerlandais ou rixdale, puis dans tout lOccident du fait du grand besoin de numéraire au XVI e siècle, époque où les métaux précieux étaient devenus très rares en Europe, et enfin dans une grande partie du monde

Cette pièce dargent, et ses nombreuses copies nationales, devint ainsi dès la fin du XVI e siècle, la monnaie déchanges commerciaux par excellence. Cest ce qui explique que lorsque lEspagne colonisa une partie de l actuel États-Unis, lactuel Mexique et une partie de lAmérique du Sud, et mit la main sur ses immenses richesses minières au XVI e siècle et au XVII e siècle, elle continua de frapper cette monnaie universellement reconnue et appréciée. Le lien entre la Bohême, alors dans le Saint-Empire romain germanique, et lEspagne, sexplique par le règne dune dynastie commune, les Habsbourg: dans la première moitié du XVI e siècle le roi de Bohême et de Hongrie Ferdinand futur empereur Ferdinand Ier avait pour frère aîné lempereur germanique Charles Quint, aussi roi des Espagnes et des Amériques. Leur mère Jeanne la Folle avait épousé Philippe le Beau de Habsbourg fils de lempereur germanique Maximilien en 1496 ; dès 1497 est introduite la pièce de huit réaux dargent "de plate", de plata ou thaler espagnol, calquée en fait sur le thaler germanique, et que les Français appelleront piastre.

On peut rappeler limmense succès international du thaler germanique sous le nom de thaler de limpératrice Marie-Thérèse morte en 1780, du XVIII e siècle au XX e siècle, jusquen Afrique de lEst et au Proche Orient. En Amérique du nord, le "thaler", déformé en "daalder" puis en "dollar", est introduit au XVII e siècle par les Hollandais sur la côte nord-est, et donc dans les colonies britanniques se rappeler que La Nouvelle-Amsterdam est lancêtre de New York ; il en est donc venu à désigner une puissante monnaie mondialisée. Mais en Amérique latine soumise donc à la même dynastie que le monde germanique, les Habsbourg, circulait une autre monnaie dominante de lépoque moderne: le réal espagnol pièce de huit de plate évoqué plus haut, sorte de thaler/dollar hispano-américain dont la zone de diffusion mordait sur le sud de lAmérique anglo-saxonne, concurrençant ainsi les premiers dollars. Les deux monnaies ont donc été souvent assimilées, la pièce de 8 réaux de plate dargent: de plata étant aussi appelée "thaler ou dollar espagnol" "Spanish dollar", ou piastre dans les colonies françaises dAmérique du nord. Cette confusion des termes sexplique dautant plus quà sa création à la fin du XV e siècle, la pièce de 8 reales sinspirait du thaler.

La base du système monétaire espagnol était en effet le réal real, depuis le XIV e siècle: furent donc frappées des pièces d1 real et dénormes quantités de pièces à valeur plus élevée de 2, 4 et surtout de 8 reales, la très fameuse "pièce de huit" ou real de a ocho, ou "huit de plate", ou plus tard peso de plata "poids dargent" en espagnol et encore "piastre". L’Espagne par le biais de ses colonies américaines devint rapidement le monnayeur du monde, ancien et nouveau, aussi bien en monnaie dargent pièces de huit et sous-multiples quen monnaie dor escudo ou de deux pièces de huit, et surtout du doublon valant 2 escudos soit 4 pièces de 8. À la fin du XVII e siècle, le stock de pièces en métal précieux fut multiplié par huit dans le monde et les monnaies hispaniques étaient massivement absorbées aux Indes, en Chine et en Afrique, avec le développement fulgurant du commerce lointain par les Compagnies des Indes orientales créées aussi bien par les Pays-Bas que par lAngleterre ou la France.

Il existe dautres explications à lusage du "S" doublement barré comme symbole de la monnaie des États-Unis:

  • Daprès une autre hypothèse, le symbole "$" viendrait de labréviation "US" pour United States, les deux lettres étant superposées. Le "U" aurait fini par être remplacé par deux barres pour des raisons de contraintes typographiques. Mais cette interprétation souffre deux critiques: elle nexplique en rien ladoption du sigle très voisin "$" par le Mexique pour sa monnaie nationale, le Peso le "$" est toujours actuellement le sigle du peso mexicain et dautres monnaies dAmérique latine. Et ce symbole existait avant la fondation des États-Unis.
  • La pièce espagnole de 8 réaux piece of eight a eu cours légal aux États-Unis jusquen 1857, mais elle continua dêtre accepté dans les transactions privées au moins jusquau début de la guerre de Sécession Le signe "$" serait la représentation du 8. Nous ferons simplement remarquer quil nest pas plus difficile de dessiner, de graver ou dimprimer un "8" quun "S".

Le premier dollar nord-américain a été imprimé en 1690 par la colonie du Massachusetts, mais son aspect était très différent de ceux daujourdhui. Quand les États-Unis acquirent leur indépendance 1776-1783, ils prirent pour monnaie le dollar, avec le graphisme de la pièce de 8 réaux de plata, comme le Peso le fit à peu près aussi. Depuis, leur puissance économique et financière autant que politique et militaire, a contribué à la propagation du nom dollar dans bien dautres régions du monde.

                                     

2. Autre nom

Au Canada, dans les régions francophones, le dollar est appelé populairement loonie ou "piastre" habituellement prononcé piasse. La piastre était une unité monétaire qui avait cours au Canada avant larrivée des Britanniques. Il sagissait de pièces équivalentes au dollar, mais qui provenaient dautres régions du monde, comme lEmpire ottoman et la République de Venise. Dans lAmérique du Nord britannique, lusage a été de considérer piastre comme la traduction française de dollar. Cest au début du XX e siècle que le mot dollar a commencé à remplacer piastre en français canadien, sur les billets de banque bilingues et unilingues français. Par exemple, durant les années 1910, certaines banques émettaient des "dix piastres" alors que dautres émettaient des "dix dollars".