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ⓘ Donald Healey Motor Company. La société Donald Healey Motor a été fondée en 1945 par Donald Healey, célèbre pilote de rallye et ingénieur automobile anglais. Pe ..




Donald Healey Motor Company
                                     

ⓘ Donald Healey Motor Company

La société Donald Healey Motor a été fondée en 1945 par Donald Healey, célèbre pilote de rallye et ingénieur automobile anglais. Pendant la Deuxième Guerre mondiale, il fait la rencontre de Achille Sampietro, un spécialiste de châssis pour voitures hautes performances, et Ben Bowden en, un ingénieur carrosserie, avec lesquels il discute de conception de voitures sportives.

                                     

1. Healey motorcars

Le marché visé par Healey avec sa nouvelle entreprise était celui des véhicules premiums, luxueux et performants. Il installa ses ateliers dans une ancienne usine de fabrication de pièces pour lindustrie aéronautique, située dans les environs de Miller Road à Warwick.

Il fut rejoint par la suite par Roger Menadue qui, après avoir longtemps travaillé chez Armstrong Whitworth, prit la direction de latelier. Plus tard, Healey installa un showroom sur lemplacement dun ancien cinéma sur Emscote Road, à Warwick. Ce showroom a depuis a disparu depuis, remplacé par une résidence baptisée Healey Court.

Les voitures étaient généralement équipées dune version spécifique du bloc Riley 4 cylindres à double arbres à cames de 2.4 L, monté sur un châssis maison en acier léger, et muni dune suspension avant indépendante constituée de ressorts hélicoïdaux, de bras oscillants en alliage et damortisseurs Girling de Lucas Industries. La suspension arrière était dotée dun pont rigide et de ressort hélicoïdaux. La conception soignée et les réglages optimisés de lensemble assurait au véhicule un amortissement doux et une très bonne tenue de route. Le freinage était assuré par des freins hydrauliques Lockheed.

À son arrivée en 1948, la berline Elliott revendiqua le titre de la voiture de série à habitacle fermé la plus rapide au monde, en étant capable datteindre la vitesse de 104.7 mph environ 168 km/h sur un mille. Le dessin de la carrosserie était loeuvre de Benjamin Bowden en qui, chose unique pour lépoque, en avait longuement optimisé le profil en soufflerie pour une meilleure efficacité aérodynamique. Ce fut le début du design aérodynamique des carrosseries permettant de réduire la traînée, qui culmina plus tard avec le projet Zethrin Rennsport. En 1949, la plus sportive des Healey était annoncée: la Silverstone. Dotée dun châssis court et dune suspension rigide, elle était capable datteindre les 107 mph environ 172 km/h. La Silverstone reporta plusieurs victoires en compétitions, la Coupe des Alpes en 1947 et 1948 et les Mille Miglia en 1949. Très rare car fabriqué en peu dexemplaires, ce modèle est très recherché ; beaucoup dautres modèles Healy ont été convertis en répliques de Silverstone.

                                     

1.1. Healey motorcars Nash-Healey

Dans le cadre de la politique gouvernementale britannique de contrôle et de planification de laprès-guerre, il était requis des acteurs industriels qui augmenteraient de manière substantielle leur production de réserver une partie de cette augmentation au marché de lexportation. Par conséquent, Healy fit développer un nouveau modèle de véhicule, le Nash-Healey, motorisé par le bloc Nash Ambassador équipé du carburateur SU en et dune transmission Nash. Équipé à lorigine dun bloc de 3 848 cm 3, le Nash-Healey reçu, à loccasion du transfert en 1952 de latelier de montage chez Pininfarina, un nouveau bloc de 4 138 cm 3.

                                     

1.2. Healey motorcars Chiffres de production

Le dernier modèle de véhicule construit par Healey fut le type G à moteur et boîte Alvis. Plus luxueux et plus lourd que les autres modèles Healey à moteur Riley, le type G souffrait dun déficit de performance.

  • Modèles à moteur Riley
  • Modèles à moteurs Nash ou Alvis
                                     

2. Austin-Healey

Healey estima que lavenir de la société passait par le développement dune sportive financièrement plus abordable, donc vendue à plus large échelle, et positionnée entre les modèles de MG et de Jaguar, qui se vendaient bien aux États-Unis. Aidé de son fils aîné Geoffrey et installés dans le grenier de la maison familiale, Healey conçu un roadster 2 places empruntant de nombreux composants bon marché de la marque Austin. Le prototype exposé au salon Earls Court Motor Show de 1952 impressionna le patron dAustin, Sir Leonard Lord, il proposa alors de den lancer la construction dans ses propres usines, sous le nom Austin-Healey, ce qui donna naissance à la Austin-Healey 100.

En 1953, une joint-venture est créée, donnant naissance à British Motor Corporation, qui prit en charge la fabrication des Austin-Healey. Le modèle 100 reçut des évolutions donnant finalement le très apprécié et très convoité par les collectionneurs modèle 3 litres Austin-Healey 3000, suivi du roadster bas prix Sprite de 950 cm 3, affectueusement surnommé "frog-eye" yeux de grenouille et aussi "Bugeye" aux USA.

Dans un article sur la 3000 publié après la mort de Donald Healey, The Times écrit: Cette grande Healey, à la suspension ferme et à la direction lourde, et au moteur si proche du conducteur quil pourrait lui rôtir les pieds, a su garder de magnifiques proportions, classiques et intemporelles.



                                     

3. Jensen-Healey

Donald Healey prit la direction de Jensen Motors à la fin des années 1960 et il en résultat en 1972 le cabriolet sport Jensen-Healey en à motorisation Lotus.

                                     

4. Cession

Donald Healey Motor Company fut finalement cédée à Hamblin Group, à lexception des divisions chargé du conseil Healey Automobile Consultants et de lingénierie, restées sous le contrôle de Geoffrey et Donald Healey.

                                     

5. Bibliographie

  • en Geoffrey Healey préf. Sterling Moss, The Healey story: a dynamic father and son partnership and their world-beating cars, Sparkford, Foulis, 1996, 200 p. ISBN 978-0-854-29949-2, OCLC 222132244
  • en Geoffrey Healey, Austin Healey: the story of the big Healeys, Sparkford, Yeovil, Somerset, Haynes, coll. "A Foulis motoring book", 1984, 256 p. ISBN 978-0-856-14051-8, OCLC 907733102